Directorio (IV): BIZANCIO

Selección de hilos de Twitter en los que he tratado cuestiones relativas al Imperio Bizantino, entendiendo como tal la porción oriental de Imperio Romano desde el año 476 EC (caída del Imperio Romano en Occidente) hasta 1453 (caída de Constantinopla).
 
- Narses, general a las órdenes de Justiniano.
- El emperador Heraclio en un retablo del siglo XV.


- Moneda del emperador Heraclio. DEVS ADIVTA ROMANIS.
- Constanza de Hohenstaufen, una emperatriz bizantina en Valencia.

Obras de arte traídas a Venecia desde Constantinopla en la Edad Media:
          - Plaza de San Marcos:
                      - Estatua de los tetrarcas.
                      - Columnas y relieves bizantinos.
                      - Fragmento de columna de pórfido.
          - Basílica de San Marcos:
                      - Estatua de Justiniano.


                      - Los caballos de San Marcos.

Directorio (III): TEMAS BÍBLICOS

En mi lectura de la Biblia, llevada a cabo entre 2018 y 2019, me he centrado en aspectos históricos, culturales y etnográficos. De todo ello han surgido una serie de hilos en Twitter que enumero a continuación:

- Antiguo Testament. Orden de lectura.
- El Arca de Noé en el Beato de la Seu d'Urgell.
- Noé en una moneda de Filipo el Árabe (siglo III).
- David y Betsabé.
- El Rey Salomón y las islas de Ofir. Las Islas de Salomón.
- La historia de Rut en un cuadro de Francesco Hayez.
- Ciro II y el Templo de Jerusalén.

- Mención a Roma en el Antiguo Testamento (1 Macabeos).
- La danza de Salomé en un fresco de la Abadía de San Juan, en Müstair (Suiza).
- Neápolis (Nablus), el Monte Gerizim y los samaritanos.
- Pinturas de San Juan del Hospital (Valencia), relacionadas con la Biblia.

Actualizado el 26-2-19.

Directorio (II): PERSIA - IRÁN

Recojo aquí una selección de mis publicaciones en Twitter sobre la Persia antigua y medieval.

ÉPOCA SASÁNIDA
- El Castillo de la Doncella, construido por Ardashir I.
- Relieve de Shapur I en Naqsh-i-Rustam. Fotografía de Antoin Sevrugin.
- Moneda de Bahram II junto a su esposa.
- Moneda de Cosroes II.
- Cosroes II en el Retablo de la Santa Cruz de Valencia.
- Batalla de Nínive (612). Cosroes II contra el emperador bizantino Heraclio.
- Moneda de Boran, reina persa.
- La batalla de Nahavand (642).
- Narses, general bizantino.
- Arquitectura sasánida. Invención de la trompa.
- Amiano Marcelino: referencia a la expresión 'shahanshah' ('rey de reyes). 

LITERATURA PERSA MEDIEVAL
- Rumi, el más 'romano' de los poetas persas.
- Vis y Ramin, poema de Gorgani.
- Cosroes II y Shirin.
- Shahnameh (poema épico escrito por Ferdowsi, c. 1000; leyendas de la antigua Persia con un trasfondo histórico):
         Las ruinas de Ctesifonte.
         Historia del malvado rey Zahhak.
         Historia de amor de Zal y Rudabeh.
         Historia del rey Kavus, que quiso ascender al cielo para conquistarlo.
         Alejandro Magno en el Shahnameh.
         El juego del ajedrez.
         Historia de Gushtasp, que quería casarse con la hija del césar.
        Historia del rey Haftvad y el gusano.
        Versiones ilustradas del Sahnameh en diversos museos.

OTROS
- Ciro el Grande y el Templo de Jerusalén.
- Los entretenimientos de los nobles persas.
- La Plaza Naqsh-e Jahan, en Isfahán, y el juego del polo.
- La caza con guepardos.
- Hormisdas, un papa de Roma con nombre persa.
- ¿Un  templo zoroástrico en el Arco de Septimio Severo?

Última actualización: 6-2-19.

Directorio (I): NUMISMÁTICA ROMANA

Cada día utilizo más Twitter como medio de comunicación, a través de mi cuenta @tadeuscalinca. Tanto es así que he decidido publicar una serie de directorios con algunos de los hilos distribuidos por temas. Aquí tienen el primero, dedicado a la NUMISMÁTICA ROMANA.

- Augusto. Moneda con un laberinto.
- Septimio Severo. Templo de Júpiter (Baalbek) en perspectiva.
- Macrino (217-218). Moneda acuñada en Neapolis (Nablus, Palestina). Monte Gerizim (samaritanos).
- Julia Paula (219-220). Templo en perspectiva e imagen zodiacal.
- Pacatiano (248). Moneda con el sistema de datación AUC.
- Valeriano (255-256). Río Píramo (Cilicia).
- Probo. Moneda con la titulación completa de un augusto.
- Maximiano (303). Ocho áureos, en el MAN.
- Constantino. Con gorro panonio.
- Majencio (307-312). Áureos.
- Monedas relacionadas con la CONSECRATIO.
- Monedas romanas en las que aparece el arca de Noé.
- Monedas con la leyenda DEO ET DOMINO.
- Monedas de la ciudad de Germanicia (Comagene).
- La siliqua, relacionada con las algarrobas y los quilates.
- Fulvia, la primera mujer romana que apareció en una moneda.

Última actualización: 6-2-19.

Mi definición de novela histórica

No me gustan mucho las definiciones, pero ahí va mi propuesta:

La narrativa histórica es el desarrollo literario de una hipótesis no demostrable, y tampoco refutable, sobre una determinada época o personaje histórico.

Vayamos por partes:

¿Qué es una hipótesis no refutable? Imaginemos, por ejemplo, que digo la siguiente frase: "El rey hitita Tahurwaili era pelirrojo". Seguramente no podré demostrar la veracidad de ese aserto, pero tampoco nadie podrá demostrar que es falsa, es decir, refutarla.

¿De qué serviria una frase de ese tipo en el terreno de la ciencia histórica? De muy poco, o más bien de nada. Sería una afirmación gratuita, o un ejemplo de 'hablar por hablar'. Sin embargo, esa irrefutabilidad es el principal factor que genera ficción histórica.

Porque al fin y al cabo somos humanos, y nos gusta la ficción.

En una novela, el autor o autora nos está proponiendo personajes y situaciones basados en la historia, pero no como una tesis de hechos contrastados sino como un relato unitario basado en afirmaciones. Su idea, su hipótesis, se convierte en idea literaria. En el discurso histórico científico, en cambio, se apuntan varias teorías, se evalúa la veracidad de las mismas y se contrstan los datos existentes.

Hace unos siglos, los historiadores se dedicaban sobre todo a construir relatos históricos llenos de afirmaciones y dotados de una lógica interna que parecía justificar el conjunto. Hoy en día, los historiadores, al menos los serios, trazan un esquema interpretativo que puede servir para reconstruír aproximadamente el pasado. Expresan dudas, exponen alternativas, tratan los datos con minuciosidad y precaución.

Pero yo no soy historiador. Cuando escribo ficción histórica me nutro del trabajo de los historiadores y luego elaboro mis propias hipótesis creativas y construyo, si puedo, mi relato.

La estatua de Justiniano y Twitter

Cada día utilizo más Twitter, sobre todo desde que se aumentó el límite de caracteres y se facilitó la creación de hilos en los que se engarzan varios tuits. Me gusta el formato, ya que te obliga a ser breve y conciso, y te aleja de divagaciones. Se ha acuñado incluso el concepto de tuiteratura, y existen ya algunos ejemplos notables. ¿Escribiré algún día literatura en formato tuit? No lo descarto.

A fecha de hoy, mi hilo de Twitter que ha conseguido mayor difusión es uno que escribí hace unos días, mientras me hallaba de viaje por Italia y Eslovenia. Tiene que ver con una escultura de pórfido en la basílica de San Marcos de Venecia y la extraña manera con la que di con ella. Aquí tenéis el enlace a ese HILO. ¿Podríamos llamarlo tuiteratura de viajes? Quién sabe. ¿El hecho de ser tuitero te hace viajar de otra manera? ¿Dónde empieza el viaje? ¿Dónde acaba el relato que construímos acerca de ese viaje?

 
Procedencia de la foto: enlace.

Lo cierto es que el concepto de escritura y de lectura se está transformando a gran velocidad. Los blogs parecían el gran invento hace diez años y ahora parece que tendemos a formas más breves y ágiles de difusión literaria y de conocimiento en general. Es muy bonito formar parte activa de este proceso en eterno desarrollo.

El cometa

El dia u d'abril de 1997, el cometa Hale-Bopp va arribar al seu periheli, és a dir, el punt de màxima aproximació al sol, i per tant de major visibilitat. Això ho sé ara, perquè ho tenim tot a Internet, a Wikipèdia, on podem consultar dades exactes, llegir explicacions tècniques i contemplar fotos ilustratives. Però en aquells temps tot era més vague.

Durant aquells dies, aprofitant les vacances de pasqua, em trobava per terres de Soria, i va ser allí, en un d'aquells camps inacabables, en una clara nit de primavera, quan vaig vore quasi sense esperar-ho la intensa llum del cometa i la seua cua que semblava difuminar-se en el cel nocturn. Ni tan sols tinc fotos d'aquell moment, ja que eren altres temps, els de viatjar de manera imprecisa, els de no tenir una càmera per a cada moment (la foto l'he trobada en una pàgina web: enllaç).


Ara, revisant les poques fotos d'aquell viatge, sé que va ser l'any 1997, i he recordat que aquell cometa era, efectivament, el Hale-Bopp. La resta, buscar informació per Internet i lligar caps.

Fa més de vint anys de tot això. En falten encara uns milers perquè torne entre nosaltres el cometa.

Santa Catalina e Hipatia, ambas de Alejandría

¿Podemos vivir sin mitos o leyendas? Por ejemplo: ¿habría triunfado la religión cristiana sin recurrir a seres divinos y semidivinos, a personajes en cuyas historias abunda la épica y la magia, a los innumerables santos y las santas y los mártires cuyas imágenes se dejan ver en sus templos?

Más que nunca estoy leyendo relatos épicos de diferentes procedencias (persas, nórdicos), que se vienen a sumar a lo que ya conocía de la tradición grecorromana. En todas esas leyendas se ve una misma voluntad de fijar un imaginario colectivo que sirva como referente. Ejercicios de imaginación que nos hablan de lo divino y que son, también, un reflejo de nosotros mismos, o de las sociedades de las que emanan.

No tengo un especial interés por las leyendas del cristianismo. Sin embargo, cuando indago en la antigüedad tardía, tropiezo a menudo con historias de santos o de mártires, y algunas de ellas despiertan mi interés. Me ocurrió, por ejemplo, cuando descubrí por casualidad la historia de Santa Catalina de Alejandría, un relato posiblemente ficticio, como tantos otros. La sorpresa llegó cuando leí que esa leyenda cristina podía estar relacionada de alguna manera con la de la filósofa Hipatia.

















Hablé de ello en Twitter, en uno de esos largos hilos que van creciendo a medida que descubres nuevos detalles. Podría exponer aquí un resumen ordenado de toda esa información, pero prefiero mantener la frescura del hilo tal como lo fui desarrollando. Aquí tienen el enlace: Alejandra de Alejandría en tuits.

Nota sobre las imágenes:
- A la izquierda, detalle de un cuadro de Josep de Ribera, en el que puede verse a Santa Catalina; a la derecha Hipatia, en un cuadro de Alfred Seifert.

Primer capítulo de Principes Mundi en pdf

Ya puede descargarse en archivo pdf el primer capítulo de mi novela Principes mundi, publicada este mismo año. Aquí tienen el enlace, por si les apetece leer esas primeras páginas ambientadas en algún lugar de Mesopotamia, allá por el año 283 de nuestra era.



El Sha y yo

En las horas de aburrimiento de mi infancia (eran los años setenta, una época en la que no había Internet, móbiles o consolas de videojuegos), me entretenía a veces hojaeando las revistas que compraba mi madre: Hola, Pronto, Lecturas. Entre los personajes famosos de la época estaba el Sha de Persia, Mohammad Reza Pahlevi, y su esposa, Farah Diba, que se mostraban a Occidente con una imagen de glamour y de opulencia.


A finales de los setenta, la revolución liderada por Jomeini obligó al Sha y su familia a exiliarse en el extranjero, un exilio del que nunca volvieron a Irán. La prensa del corazón, p.e. el Hola, se hizo eco de esta desgracia que afligía a esta familia que parecía vivir, hasta ese momento, en un cuento de hadas.


Era evidente, ya entonces, que la imagen que el Sha proyectaba de sí mismo, tanto en su país como en el exterior, tenía poco que ver con la dura realidad que tenía que vivir el pueblo iraní bajo su régimen totalitario.

Muchas décadas han pasado desde aquellos acontecimientos de 1979. A mis recuerdos de infancia se ha añadido un sinfín de informaciones e imágenes provenientes de esa parte del mundo que parece en eterno conflicto. El régimen islámico instaurado por el ayatolá Jomeini ha sido sin duda uno de los factores determinantes en la política mundial desde entonces. El Sha parece ahora poco más que un pálido recuerdo de otros tiempos, superado por la historia. Sin embargo, para entender lo que pasó en Irán en aquellos años, y también las consecuencias actuales de todo ello, es necesario adentrarse un poco en esa figura histórica. Últimamente me estoy interesando mucho por todo lo que tenga que ver con el actual Irán o la antigua Persia (quien me siga en Twitter se habrá dado cuenta de ello). Fue así como, por recomendación de un amigo, decidí leerme un libro de Ryszard Kapuściński titulado El Sha (1982) (título original en polaco: Szachinszach).
 

El libro está escrito con brillantez, y con ese estilo inconfundible que hace que leer a Kapuściński sea siempre una experiencia grata. Destacaría sobre todo la inteligencia con la que analiza la realidad histórica, p.e. cuando explica el origen del shiísmo y su implantación en Irán, o cuando describe las causas que propiciaron la caída del Sha y el auge del movimiento islámico. Ideas de aparencia simple pero de gran calado. Una invitación a reflexionar. De hecho, en eso mismo estoy ahora: reflexionando y buscando más lecturas para ahondar en la materia.

Cierto es que ha llovido mucho desde 1982, cuando se publicó el libro. El hecho de que el autor viviera de primera mano aquellos acontecimientos le confiere al texto un valor añadido que difícilmente podría reproducirse de otra manera. Sin embardo, la única crítica que se me ocurre tiene que ver precisamente con el paso del tiempo. Estamos en pleno siglo XXI, la época de la información, del fact-check. Hemos pasado de la famosa biblioteca universal de Borges como idea abstracta a tener esa biblioteca en nuestro bolsillo, gracias a nuestro móvil. Nos hemos acostumbrado a comprobar la información, a buscar fuentes, a corroborar datos como nunca antes habíamos hecho. En ese sentido, echo en falta en el libro de Kapuściński una lista de bibliografía, o referencias concretas. A veces da la sensación de que, cuando proporciona algún dato sobre la historia o la sociedad iraní, no queda claro si se trata de hechos comprobables o, simplemente, de noticias exageradas por el paso del tiempo. Eran otros tiempos. Leyendo el libro ahora podemos suplir esas carencias sin grandes dificultades. Lo que queda intacta, por suerte, es la vigencia de su análisis.

Taq Kasra

¿Quién se acuerda hoy de Ctesifonte?

Sus ruinas, que pueden verse aún a orillas del Tigris, son un reflejo lejano de la antigua grandeza de esta ciudad, que durante siglos fue la capital de los reyes persas de la dinastía sasánida. En su momento de máximo esplendor (siglo VI - principios del VII) llegó a ser, según cuentan algunos autores, la ciudad más poblada el mundo (enlace). En realidad, los únicos restos que se conservan pertenecen al que fue en su día el palacio de Cosroes (Taq Kasra). (foto: Wikimedia Commons.)


La decadencia de Ctesifonte empezó a mediados del siglo VII, tras la conquista árabe y la fundación de Baghdad, la nueva capital. Ctesifonte fue perdiendo importancia hasta quedar completamente abandonada. Ya en el siglo X no era más que un conjunto de ruinas de donde se sacaban materiales de construcción para la nueva ciudad. Algunos poetas persas, como Khaqani (siglo XII), se inspiraron en esas ruinas para componer algunos de sus poemas.

¿Por qué hablo de todo ello en este blog? Muy sencillo: la acción de mi novela Principes Mundi empieza precisamente en ese lugar, en Ctesifonte.

Alejarse hacia el centro

Mi primera novela, Monte Alma, empezaba en un lugar de Siria. La segunda, Principes Mundi, en Mesopotamia. La tercera, si alguna vez la escribo, empezará en Persia. Da la sensación de que con cada novela me alejo un poco más de Occidente. O más bien me voy acercando a otra cosa, a un punto de confluencia entre continentes, al centro geográfico entre África, Europa y Asia, o si lo prefieren del Viejo Mundo, o Afro-Eurasia, que no parece tan viejo. A ese centro geográfico en el que converge el mundo antiguo se aproxima lo que escribo. Sin haber hecho cálculos geométricos ni haber encontrado información exacta al respecto, sitúo ese punto de confluencia en Irán. Allí quiero ir. Como viajero, como escritor.
 

Miniatura persa de la dinastía safávida (1501-1736), pertenecientes a The David Collection, Copenhage. Enlace.

Presentación de Principes Mundi

El pasado dos de marzo presentamos en la librería Fan Set de Valencia mi segunda novela, Principes Mundi. Una ocasión perfecta para pasar un buen rato hablando de la antigua Roma, de literatura y de asuntos diversos. A destacar la labor del escritor y periodista Xavier Aliaga, que actuó como presentador. El acto transcurrió de la manera más amena y fluida. Sin duda, Fan Set fue el lugar perfecto para presentar el libro. Ahora solo falta que los lectores empiecen la lectura y vayan opinando. Empieza de verdad la vida de Principes Mundi.

Mientras tanto, voy tomando notas para mi tercera novela, para la que aún no tengo título. Leyendo libros, consultando obras de referencia, creando personajes y situaciones. En principio, mi idea es escribir un total de cuatro novelas. ¿Será así finalmente? El tiempo lo dirá. 

Aquí unas fotos de la presentación:









PRINCIPES MUNDI

Dentro de bien poco sale a la luz mi segunda novela. Se titula Principes Mundi y, al igual que la primera, va de romanos. Próximamente anunciaré fecha y lugar de la presentación.

De momento, aquí tenéis la imagen de la portada. Espero que os guste.


Poema a Silbanaco

Silbanaco,
¿dónde está tu nombre que no existe?
¿quién eras si llegaste a ser?
Adónde ibas sino
a la Kaisergeschichte, a la Historia Augusta,
a los lomos pelados de los libros,
a las lomas de tu imperio que no era nada
o era apenas esa moneda,
sucia de barro,
escondida por tus manos en la tierra.

Tadeus Calinca

Foto: Wikipedia

NOTA: para más información sobre el enigmático personaje, podéis leer este artículo.